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5 Europäische Start-Up-Herausforderungen und wie man sie überwindet

Im Allgemeinen wird die Lücke zwischen Geschäftspraktiken in Europa und in den Vereinigten Staaten immer kleiner, zumindest im Start-Up-Bereich, aber es gibt immer noch wesentliche Unterschiede zwischen den beiden Kontinenten.

Die wichtigsten Unterschiede sind natürlich ein fragmentierter Markt und Sprachbarrieren, aber auch ohne diese haben Europäische Start-Ups immer noch viel zu tun.

Eine der größten Lasten die auf Europäern ruhen, wenn Sie mit einem Unternehmen starten wollen, ist ihre natürliche Abneigung gegenüber Risiko.

Europäer gehen selten etwas an, wenn es nur funktionieren könnte, im Gegensatz zu Amerikanern die viel risikobereiter sind und sich gerne auf ihr Glück verlassen.

In diesem Artikel werde ich die 5 allgemeinsten Herausforderungen für jedes Europäische Start-Up vergleichen und zeigen wie diese Herausforderungen in Gelegenheiten verwandelt werden können.

Einstellung und Gelegenheit

Ein fundamentaler Unterschied zwischen Amerikanern und Europäern kann auf den Ursprung des amerikanischen Traums zurückverfolgt werden. Die Vorstellung, dass jeder, egal mit welchem Hintergrund, in den USA groß rauskommen kann, ist etwas was es in Europa nicht gibt.

Junge Amerikaner geben gerne alles für eine ungetestete Idee, wobei ihre Europäischen Gegensätze sich lieber auf eine langfristige Perspektive verlassen und glauben, dass ein Spatz in der Hand besser als eine Taube auf dem Dach ist – was bedeutet, dass sie sich lieber eine zuverlässige Karriere und ein sicheres Gehalt als alles andere wünschen.

Dies hat auch etwas mit der Tatsache zu tun, dass Amerikaner viel früher mit dem Unternehmertum bekannt gemacht werden. Ein unternehmerischer Geist wird in Schulen und Universitäten gefördert.

Berkley, CIT und Standford sind wichtige Universitäten und sind nicht weit vom größten Tech-Zentrum der Welt, Silicon Valley, entfernt.

Riesenplayer aus verschiedenen Konzernen lehren an diesen Schulen, was die Schüler unternehmerisch begeistert und fördert.

Europäischen Universitäten fehlt so eine Zusammenarbeit mit dem Unternehmenssektor.

Hochschuldbildung ist fast ausschließlich theoretisch, und obwohl viele Leute Zugang darauf haben kann es die Leute nicht auf eine praktische Weise mit der Geschäftswelt vertraut machen.

Dies ist wahrscheinlich einer von zwei Bereichen in denen die USA die Überhand über Europa hat – der zweite ist die Finanzierung, mehr davon später.

Einige andere Dinge können wahrscheinlich auch als problematisch angesehen werden, aber Europäische Start-Ups verwandeln diese normalerweise in Herausforderungen die überwältigt werden müssen und verwandeln sie letztlich in Gelegenheiten die es ihnen erlauben weiter voran als ihre Amerikanischen Gegensätze zu kommen.

Geografie

Die geopolitische Situation auf den beiden Kontinenten ist wahrscheinlich die erste Sache die Leute als Hürde für Europäische Start-Ups erkennen werden.

Auf den ersten Blick haben es die Amerikaner sehr leicht. Sie haben einen vereinigten Markt der nach gewissen Regeln spielt und in einer Sprache kommuniziert.

Europäische Start-Ups müssen sich von einem aufs nächste Land durcharbeiten was sehr schwer aber auch sehr lohnenswert sein kann.

Die geopolitische Fragmentierung, zusammen mit den verschiedenen Temperamenten, ist wahrscheinlich der Grund warum sich Europäische Start-Ups im Vergleich zu Amerikanischen viel mehr auf frühen Umsatz konzentrieren.

Amerikaner wissen, dass sie einen vereinigten Markt haben auf dem sie handeln und dass das Wichtigste ist eine Kundenbasis aufzubauen, auch wenn dies bedeuten kann am Anfang Geld zu verlieren.

Europäische Start-Ups wissen, dass ihr primärer Markt nur ihr erster Markt ist – die Kosten zu decken und endlich Gewinn zu erzielen ist absolut notwendig um auf weitere Länder zu expandieren.

Dies ist warum Europäer sich nur selten in andere Märkte bewegen bevor sie nicht in den Ländern in denen sie bereits aktiv sind vernünftig Fuß gefasst haben.

Dies ist ein Plus, weil es sie weniger verletzlich macht was es den Verlust von Marktanteilen angeht sobald sie sich auf andere Länder konzentrieren.

Ihre Aktivitäten in Ländern in denen sie bereits etabliert sind, sind stark und sicher und sie können sich auf Wachstum anderswo konzentrieren ohne ständig über ihre Schultern gucken zu müssen.

Sprache

Die Sprachbarriere macht es Europäischen Start-Ups schwer ein Produkt auszufahren das für alle Länder auf dem Kontinent verfügbar und auch geeignet ist – oder zumindest für alle Länder innerhalb der Europäischen Union.

Amerikanische Start-Ups, auf der anderen Seite, können dies tun ohne sich über die Lokalisierung Sorgen zu machen während sie an ihrer Kundenzahl arbeiten.

Diese Sprachbarriere ist keine einfache Barriere für sich alleine – sie kann zu anderen Herausforderungen führen.

Kultur wird von Sprache geprägt. Dies ist wahr zuhause, in der Privatsphäre Ihres Hauses, aber auch innerhalb einer Geschäftsumwelt.

Europäische Start-Ups müssen auf meisthafte Weise diese verschiedenen kulturellen Gewässer navigieren die den verschiedenen Sprachgebräuchen der Leute folgen.

Und obwohl Neulinge dies wahrscheinlich als Hürde ansehen, ist es tatsächliche eine Gelegenheit die von den meisten Europäischen Start-Ups willkommen geheißen und auch ausgenutzt wird.

Stellen Sie sich vor Ihr Produkt auf Deutsch und auf Englisch auszurollen.

Sie arbeiten vorsichtig an Ihrer Kundenzahl und agieren in verschiedenen Ländern zur gleichen Zeit. Sobald die Anzahl an Leuten wächst  die die internationale (englischsprachige) Version Ihres Dienstes in der Tschechischen Republik nutzen, lokalisieren sie sie und übersetzten sie ins Tschechische.

In 9 aus 10 Fällen wird sich die Anzahl der Kunden vervierfachen – angenommen, dass Sie einen guten Dienst anbieten.

Dies ist, weil Sie eine Adoptionshürde entfernt haben und zur gleichen Zeit eine lautstarke Gruppe von Unterstützern in den Leuten haben die bereits die internationale Version verwendet haben. Die Leute wissen die Bemühungen die eine Firma auf sich nimmt um näher an ihre Bedürfnisse zu kommen wertzuschätzen.

Aber der Vorteil endet hier noch nicht. Marketing in verschiedenen Sprachen und Kulturgruppen zu betreiben zwingt Sie kreativer zu werden und auf originelle Art zu denken.

Was in Deutschland funktioniert wird kaum in Portugal funktionieren, und andersrum genauso.

Es ist unsere Mission unsere App in so vielen Sprachen wie es Sinn macht verfügbar zu machen. Die einzige Sache die unsere Lokalisierungsbemühungen bestimmt ist das Kundeninteresse.

Auf eine Art gibt uns diese Sprachbarriere die Möglichkeit näher an unsere Kunden zu kommen und ihnen einen Vorteil zu bieten der sehr geschätzt wird – die Möglichkeit alles auf seiner eigenen Sprache tun zu können.

Im Moment ist Rydoo in 8 verschiedenen Sprachen verfügbar und wir sind in der Lage unsere App innerhalb von 2 Wochen komplett zu lokalisieren, falls nötig. Rydoo wird bis zum Ende von 2016 in 15 verschiedenen Sprachen verfügbar sein.

Amerikanische Start-Ups haben diesen Luxus nicht. Alles was sie tun richtet sich nach einem riesigen Markt in dem alle Leute auf eine ähnliche Art und Weise denken und handeln.

Dies ist eher begrenzend. Und obwohl es schwierig sein kann einen Markt zu navigieren der durch Grenzen und Sprachbarrieren fragmentiert ist, kann es eine Vielzahl an Möglichkeiten für die Firmen bedeuten die etwas damit anstellen wollen.

Gesetzgebung

Der US-Markt wird von einer Reihe von Gesetzen gesteuert die sich von Staat zu Staat sehr ähnlich sind. Es gibt einige kleine Unterschiede, aber die „federal jurisdiction“ spannt ihr Netz weit und fängt fast alles ein was es einzufangen gibt. Regelkonformes Verhalten ist leicht in den USA.

Leider ist dies nicht der Fall in Europa. Obwohl Europa fast komplett mit der Europäischen Union zusammengeschlossen wurde, haben die Länder immer noch sehr viel Autonomie.

Die EU ist nicht ein Land im gleichen Sinne wie es die USA ist – es ist eine lockere Föderation von Ländern die sehr verschieden sind. Und jedes einzelne davon hat verschiedene Gesetze und Regulierungen.

Dies macht es sehr schwer für Start-Ups mit einem Service aufzukommen der nach allen Regeln der Länder spielt in denen sie Geschäfte machen wollen.

Wenn sie es allerdings schaffen mit dem ganzen Wirrwarr von Bestimmungen mitzuhalten können sie mit dem Wachstum ihres Geschäfts und ihrer Kundschaft loszulegen ohne von der Bürokratie unnötig aufgehalten zu werden.

In unserem Fall müssen wir mit den lokalen Steuerbehörden arbeiten. Die meisten Länder in Europa haben recht komplexe Regulierungen die alles von täglichen Tagesgeldern bis hin zu digitalen Quittungen steuern.

Rydoo bietet die Möglichkeit alles einfacher zu gestalten und es an verschiedene Länder anzupassen.

Unsere smarten Lösungen steuern diesen komplexen Regulierungen entgegen und erlauben es Firmen sich aufs Geschäft und nicht auf die Buchhaltung zu konzentrieren.

Dann gibt es auch die Tatsache, dass sich die Mehrwertsteuerraten von Land zu Land unterscheiden – unabhängig davon ob die Länder in der Europäischen Union sind oder nicht.

Die Rydoo App erlaubt es multinationalen Firmen die in Europäischen Ländern arbeiten eine Mehrwertsteuerrate pro Branch oder Kategorie auszuwählen und es gibt eine weitere Funktion die es erlaubt die Rate automatisch auszurechnen.

Sehr viel Geld geht in Europa aufgrund eines komplizierten Papierprozesses verloren der die Mehrwertsteuer-Rückerstattung behindert (fast 5,5 Milliarden Euro jährlich, eine heftige Summe).

Die Rydoo App erlaubt es Firmen den Prozess der Mehrwertsteuer-Rückerstattung zu vereinfachen und das Geld nicht mehr auf dem Tisch liegenzulassen.

Finanzierung

Die Möglichkeit Geld für die Finanzierung zu besorgen ist für Start-Ups auf beiden Seiten des Atlantiks extrem wichtig. Der Amerikanische Start-Up-Markt ist in einer viel besseren Position im Vergleich zum Europäischen, da Risikokapitalgeber viel etablierter sind und dort viel eher Risiken eingehen.

In den USA ist es üblich für Geld innerhalb von 30 Tagen nach einem Meeting mit einem Investor von einer Hand in die andere zu wechseln.

In Europa dauert der Prozess normalerweise viel länger – zwischen 3 und 6 Monate üblicherweise.

Die drei wichtigsten Start-Up-Hauptstädte auf dem Europäischen Markt sind London, Berlin und Tel Aviv. London ist die einzige die stark genug und auch bereit genug ist um eine Start-Up-Firma von Anfang an bis durch die Wachstums- und Expandierungsphase zu finanzieren.

Europäische Investoren gehen auch ungerne zu viel Risiko ein. Dies kann ein Problem aber auch ein Segen für Start-Ups sein.

Auf einer Seite ist die Möglichkeit nicht das Geld das sie brauchen zu erhalten sehr real, aber auf der anderen Seite werden Start-Ups alles geben um sicherzustellen, dass Ihre Präsentation astrein ist.

Dies bedeutet, dass sie oft einen Wirksamkeitsnachweis haben der für Investoren sehr interessant sein wird.

Amerikanische Investoren sind viel risikobereiter, weil sie Angst davor haben eine große Chance zu verpassen. Es hat eigentlich alles mit der Risikobereitschaft zu tun die wir bereits erwähnt haben.

Rydoos Perspektive

Für uns hier bei Rydoo war es ein steiler Aufstieg, aber wir haben es geschafft all die Herausforderungen des Europäischen Markts in Möglichkeiten zu verwandeln die uns damit geholfen haben das Wachstum unseres Geschäfts zu beschleunigen.

Die Spesenverwaltungsindustrie in der wir fungieren ist voller Herausforderungen – jedes einzelne Land begeht dieses Problem anders und es gibt verschiedene Regulieren die diktieren was Firmen tun können und was nicht und wie die Spesenverwaltung vorrangehen muss.

Wir haben davon gelernt und ein erfolgreiches Unternehmen aufgebaut indem wir eine App kreiert haben die es Firmen und Individuen erlaubt ihre Zeit zurückzufordern und den ganzen Prozess zu vereinfachen. Im Prinzip hatten wir vor dort Erfolg zu haben wo andere versagten, und genau das haben wir auch geschafft.

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