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5 retos que todas empresas europeas deben superar

En general, la diferencia entre cómo funcionan las empresas en Europa y en Estados Unidos está desapareciendo, al menos en el ámbito de las nuevas empresas, pero sigue habiendo diferencias significativas entre ambos continentes. Las más notorias son, evidentemente, un mercado fragmentado y barreras lingüísticas, pero incluso sin ellas las nuevas empresas europeas tienen mucho trabajo por delante.

Una de las cosas más obvias con las que cargan los europeos a la hora de empezar un negocio es su aversión natural a los riesgos. Es raro que se metan a algo pensando que podría funcionar, al contrario que los americanos, que son más arriesgados y cogen las oportunidades al vuelo.

En este post voy a comparar los 5 retos más comunes a que se enfrentan las nuevas empresas europeas y cómo pueden convertirse en oportunidades.

1. Actitud y oportunidad

Una diferencia fundamental entre americanos y europeos puede remontarse al advenimiento del Sueño Americano. La idea de que todo el mundo, independientemente de lo insignificantes que sean sus comienzos, puede llegar a triunfar en EEUU es algo que no tenemos en Europa.

Los jóvenes americanos están dispuestos a probar nuevas ideas, mientras que los europeos tienden a mirar a largo plazo y creen que pájaro en mano es mejor que ciento volando - lo que quiere decir que prefieren centrarse en conseguir un trabajo de 9 a 5 y asegurarse una nómina que arriesgar.

Esto también tiene que ver con el hecho de que a los americanos se les inunda de espíritu empresarial a una edad mucho más temprana. Este espíritu empresarial se fomenta en colegios y universidades. Berkeley, CIT y Stanford son grandes universidades que se encuentran a poca distancia del centro de tecnología más grande del mundo –Silicon Valley. Los principales trabajadores de diversas compañías dan clases en esas escuelas, que a su vez infunden la chispa empresarial en los jóvenes que asisten a ellas.

Las universidades europeas carecen de ese tipo de colaboración con el sector empresarial. La educación superior es sobre todo teórica, y aunque es accesible a un alto porcentaje de personas, falla a la hora de establecer conexiones entre esa gente y las necesidades del mundo real.

Esta es probablemente una de las dos áreas en que los EEUU supera a Europa - la segunda es la financiación, de la que hablaremos más adelante. Hay otras cosas que también se pueden considerar problemáticas, pero las empresas emergentes europeas suelen convertir esos problemas en retos que hay que superar, y finalmente los transforman en oportunidades que les permiten ponerse por delante de sus equivalentes americanos.

2. Geografía

La situación geopolítica de ambos continentes es probablemente la primera cosa que la gente verá como obstáculo para las nuevas empresas europeas. Aparentemente, los americanos lo tienen fácil. Poseen un mercado único unificado que funciona bajo un determinado conjunto de normas y se comunica en un mismo idioma.

Las empresas europeas emergentes deben buscarse la vida para conquistar el mercado país a país... y eso es difícil, pero gratificante por derecho propio.

Esta fragmentación geopolítica, sumada a la diferencia de mentalidad, es probablemente la razón de por qué las nuevas empresas europeas siempre se centran más en los ingresos iniciales, al contrario que las americanas. Los americanos son conscientes de que tienen un mercado unificado en el que aparecer, y de que lo más importante es desarrollar una base de usuarios, aunque sea a expensas de perder dinero al principio.

Las empresas emergentes europeas saben que su mercado principal es solamente su primer mercado - establecerse y empezar a sacar beneficios es crucial para llevar la empresa a otros países. Y es por ello que los europeos no suelen desplazarse a otros mercados antes de establecerse firmemente en los que ya están presentes.

Esto es un plus, ya que los hace menos vulnerables a perder cuotas de mercado una vez deciden centrarse en otros países. Sus operaciones en países en los que están establecidos son fuertes y seguras, y pueden centrarse en desarrollarse en otros lugares sin tener que mirar constantemente de reojo.

3. Idioma

La barrera lingüística dificulta a las nuevas empresas europeas a la hora de desplegar un producto que esté disponible y sea adecuado para todos los países del continente... o incluso dentro de la Unión Europea, en este sentido. Las nuevas empresas americanas, por el contrario, pueden hacerlo sin tener que preocuparse de la ubicación mientras desarrollan su base de usuarios.

Esta barrera idiomática no es solo una barrera en sí misma, sino que también crea un tipo de reto diferente. La cultura está formada por el idioma. Esto es así, tanto en casa, en la privacidad de tu propio hogar, como en un entorno empresarial.

Las nuevas empresas europeas tienen que navegar diestramente por distintas barreras culturales que surgen de las personas que hablan diferentes idiomas. Y aunque los inexpertos ven esto como un obstáculo, realmente es una oportunidad que la mayoría de las empresas emergentes europeas disfrutan y de la que sacan provecho.

Simplemente imagina desplegar un servicio en alemán e inglés. Estás desarrollando tu base de usuarios cuidadosamente y  al mismo tiempo haciendo jugadas en diferentes países. Ahora bien, cuando aumente el número de personas que utiliza la versión internacional (inglés) de tu servicio en la República Checa, lo localizarás y traducirás al checo.

En 9 de cada 10 casos, el número de usuarios se cuadruplicará... ¡siempre y cuando tu servicio sea bueno! Esto es porque estás eliminando un obstáculo de adopción a la vez que tienes un grupo de apoyo en las personas que ya han estado utilizando la versión internacional. La gente agradece los esfuerzos que las compañías llevan a cabo para acercarse a ella y a sus necesidades.

Pero la ventaja no acaba aquí. Hacer mercado con diferentes idiomas y grupos culturales también te obliga a ser más creativo y a pensar en otras realidades. Es muy probable que lo que funcione en Alemania no funcione en Portugal, y viceversa.

Es nuestra misión que nuestra app esté disponible en todos los idiomas que sean de aplicación; lo único que dicta nuestras campañas de localización es el interés del cliente. En cierto modo, esta barrera idiomática nos brindó la oportunidad de acercarnos a nuestros clientes y ofrecer un beneficio que agradecen: la capacidad de hacerlo todo en su lengua nativa.

Actualmente, Rydoo está disponible en 8 idiomas diferentes y tenemos la habilidad de hacer local completamente nuestra app en menos de dos semanas, si es necesario. A finales de 2016, Rydoo estará disponible en 15 lenguas.

Las nuevas empresas de EEUU no tienen este lujo. Todo lo que hacen debe personalizarse para sobresalir en un inmenso mercado en donde la gente piensa y actúa de la misma manera. Esto es bastante restrictivo. Y aunque es difícil navegar por un mercado fragmentado por fronteras y barreras idiomáticas, ofrece muchas más oportunidades a las empresas que lo hacen cara a cara.

4. Legislación

El mercado estadounidense está regido por un conjunto de leyes y reglamentos, en su mayor parte uniformes entre los diversos estados. Hay algunas diferencias mínimas, pero la legislación federal echa lejos su red y casi todo queda bajo ella. Ser cumplidor es fácil en EEUU.

Desgraciadamente, en Europa no es lo mismo. Aunque la mayor parte de Europa está consolidada bajo la Unión Europea, los distintos países tienen muchísima autonomía. La UE no es un país en el mismo sentido que EEUU, es una federación suelta de países muy diferentes entre sí. Y cada uno de esos países tiene unas leyes y reglamentos propios.

Esto complica mucho la vida a las nuevas empresas a la hora de sacar un servicio que acate las leyes en todos los lugares en los que quiere hacer negocio. Sin embargo, si se las arreglan para cumplir con el bosque de reglas ya estarán establecidos y pueden empezar a incrementar su empresa y base de usuarios sin problemas burocráticos.

En nuestro caso tenemos que tratar con los reglamentos impositivos locales. La mayoría de los países europeos tienen normativas complejas que lo rigen todo, desde las prestaciones diarias hasta cómo emitir recibos digitales y por qué.

Rydoo ofrece la capacidad de simplificarlo todo y hacerlo ampliable a los diversos países. Nuestras soluciones inteligentes rebaten estos reglamentos y permiten a las compañías centrarse en la empresa y no en la contabilidad.

También está el hecho de que, en Europa, el IVA difiere de país a país, independientemente de si ese país está o no en la Unión Europea.  La app de Rydoo permite que las compañías multinacionales que trabajan en países europeos establezcan cualquier tasa de IVA por sucursal o categoría, y hay una característica añadida que les deja calcular esta tasa automáticamente.

Además en Europa se pierde mucho dinero debido al extenso proceso de papeleo que dificulta la recuperación de IVA (cerca de 5,5 mil millones de euros anuales en la actualidad, así que no es ninguna tontería). La app de Rydoo permite a las compañías simplificar el proceso de recuperación de impuestos y dejar de abandonar dinero sobre la mesa.

5. Financiación

La capacidad de recaudar fondos para rondas de financiación es de máxima importancia para las nuevas empresas a ambos lados del Atlántico. El mercado para empresas emergentes en EEUU se encuentra en mucho mejor posición en comparación con el europeo porque los capitalistas de riesgo están más establecidos y más dispuestos a tener oportunidades allí. En EEUU es común que el dinero cambie de manos en los 30 días siguientes a que una nueva empresa conozca a un inversor.

En Europa, el proceso es mucho más lento, normalmente se tarda de tres a seis meses.

Hay tres capitales principales para nuevas empresas en el mercado europeo, que son Londres, Berlín y Tel Aviv. Londres es la única lo suficientemente fuerte y dispuesta a financiar una nueva empresa desde la inversión inicial hasta la fase de crecimiento y expansión.

Además, los inversores europeos tampoco están dispuestos a arriesgarse demasiado. Esto puede significar un impulso y una bendición para las empresas emergentes. Por un lado, la posibilidad de no obtener el dinero que necesitas es bastante real, pero por otro, las nuevas empresas harán todo lo posible por asegurar que su propuesta es a prueba de balas.

Esto quiere decir que a menudo tendrán una prueba de concepto de interés para los inversores.

Los inversores americanos están más dispuestos a salirse del camino a la hora de financiar porque tienen miedo de perderse. Pero todo queda vinculado por la disposición a arriesgarse que ya hemos mencionado

 

Perspectiva de Rydoo

Para nosotros, los de Rydoo, ha sido un camino lleno de baches, pero nos las hemos arreglado para superar todos los retos que nos lanzó el mercado europeo y convertirlos en oportunidades que nos ayudaron a aumentar nuestro negocio.

La industria de la gestión de gastos en la que operamos está repleta de desafíos: cada país enfoca el problema de una manera diferente y hay distintos reglamentos que dicen lo que las empresas pueden y no pueden asumir y cómo ocuparse de los gastos.

Nos basamos en esa complejidad para construir un negocio exitoso creando una app que la reduce y permite a las empresas y personas individuales reclamar su tiempo y agilizar todo el proceso. Básicamente nos centramos en triunfar donde otros han fracasado, y nos las hemos arreglado para hacer simplemente eso.

Me pregunto cuáles son los principales desafíos a que te enfrentas cuando amplías tu empresa a Europa. ¡Estoy deseando ver tus comentarios!

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